Monthly Archives: November 2013

Leva för evigt. Är det en bra idé eller inte?

The identification of the DNA markers associated with aging has brought us one step closer to the ever-elusive Fountain of Youth. UCLA geneticist Steve Horvath just published details about the discovery, and says that this could actually lead to drugs that reverse the process of aging.
via Pocket http://gizmodo.com/discovery-of-dna-biological-clock-could-get-us-closer-1449089144

Att leva för evigt kan låta både som en intressant och en ganska dålig idé. Det beror förstås hur resten av parametrarna ser ut. Om jag åldras till dess jag är 80 år gammal och därefter skulle få evigt liv, med befintlig kropp, tror jag det skulle vara ganska trist. Att stanna åldrandet vid 17, 25, 30 eller 40 års ålder? Senare? Tidigare. Ja, då blir det förstås en annan sak.

Hur skulle åldrandet stoppas? Man sliter lika mycket på organen som tidigare? Det vill säga, man kommer, även med måttlig alkoholkonsumtion dricka sönder levern? Eller röka sönder lungorna? Eller kan man förutsätta att organ regenereras? Slitage repareras löpande?

Förutom att kroppens funktioner förändras med åldrandet – det blir svårare att få effekt av konditionsträning när man blir äldre, utsöndringen av tillväxthormon minskar dramatiskt och så vidare – vilka effekter skulle det kunna få på lång sikt? Blir det fantastiskt träligt då att bli till åren gammal, men till kroppen vara 27? Går det ens att få det ena men inte det andra? Kommer tillskansad ärrbildning att vara omöjlig för kroppen att reparera?

Jag tror, spontant och just nu, att jag inte skulle ha någonting mot att inte åldras. Så länge kroppen inte blir en alltför hindrande faktor. Jag skulle kunna tänka mig att ha oändligt med tid för att lära mig spela alla instrument, kunna alla språk och konstformer. Att läsa alla böcker och samtala med alla människor. Se och besöka alla länder och så vidare. Så länge sinnet kan växa och utvecklas så finns det inget skäl att behöva slänga in handduken kan jag tycka.

Fast det är säkert så att när man lärt sig det 34:e språket och lärt sig spela valthorn så kanske man är nöjd och en smula uttråkad. Men då kanske man kan utnyttja rätten att själv bestämma när man vill avsluta sitt liv. På sina egna villkor.

Så klart finns det mängder av andra faktorer att ta hänsyn till. Befolkningsexplosion och näringsbrist. Å andra sidan så kommer mängden arbetsföra människor att öka. Men helt klart finns det gränser någonstans som man slår i.

Vad tror du?

Styra antibiotika med ljus?

As we continue fighting the most dastardly pathogens with new and improved antibiotics, the list of antibiotic-resistant bacterial strains only grows longer—leaving us somewhat helpless against the threat of superbugs.
via Pocket http://gizmodo.com/next-generation-antibiotics-could-be-turned-off-usin-1442655788

Ok, jag är inte helt säker på hur det här revolutionerar slaget mot oönskade bakterier men det är, om man inte ser till någonting annat än tekniken, rätt fränt. Tanken är att en viss typ av antibiotika, vilken har funktionen att blockera bort så att bakterierna inte kan fortplanta sig, ska kunna aktiveras med ultraviolett eller infrarött ljus. Det låter lite osannolikt, den här fantasin jag har, men tänk om man kan få en jättespruta när man är skitliten (typ 6 månaders pyttebäbis) med drösvis med olika former av antibiotika. Alla utformade för att hantera olika typer av bakterier det är mer eller mindre vanligt att man dyker på under livet. Vid tecken på infektion som är tillräckligt störande, hoppar man in i en ljusdusch, på din lokala vårdcentral eller motsvarande. Direkt aktivering av antibiotikan och fighten mot bakterierna börjar.

Nu betvivlar jag att antibiotika av de här slagen kan simma omkring i kroppen i åratal utan att de försvinner på ett eller annat sätt, men man kan ju fantisera i alla fall. Antikroppar kan ju simma omkring i kroppen bra länge – det kanske finns någon gemensam funktionalitet man skulle kunna dra nytta av.

Boom goes the HIV molecule…

We’ve made huge advances toward conquering HIV, the immune-system-crippling virus that causes AIDS. But this disease still exists, causing nearly two million deaths annually, in large part because the virus develops drug-resistant mutations so quickly.
via Pocket http://gizmodo.com/a-new-frankenstein-molecule-makes-hiv-cells-self-destru-1350143672

Jag har alltid gillat när kroppsfientliga organismer inte får chansen att attackera eller ta över kroppen – eller ersätta kroppens naturliga funktionalitet. Jag gillar extra mycket när främmande och fientliga organismer exploderar eller manipuleras till att detonera utan övriga skador. Det här verkar vara (ännu) en sådan metod. Jag håller naturligtvis tummarna för att det här är en framkomlig väg att komma närmare utrotande av denna farsot.

Vaccin mot diabetes – hur coolt skulle inte det vara?

Researchers at Finland’s Tampere University have identified a set of viruses they believe to be responsible for Type 1 diabetes, and they have formulated a vaccine for it that has had promising results in mice.
via Pocket http://boingboing.net/2013/10/22/promising-work-on-diabetes-vac.html

Jag är förstås ingen dumsnut. Även om man använder möss vid labratorietest för att de är fysiologiskt lika med människor, men förstås inte lika kontroversiella som att (alltid) använda andra primater, så är de faktiskt inte människor. Så vare sig det fungerar bra eller inte alls för människor – vilket fantastiskt framsteg det här skulle kunna innebära. Diabetes, även om den sköts väl, är en gräslig sjukdom att behöva drabbas av. Ingen borde behöva drabbas av det. Och här finns i alla fall en möjlighet med steg i rätt riktning.